Was Ist Kontinentaldrift?

Kontinentaldrift ist ein Phänomen, das erklärt, wie sich die Erdkontinente auf der Oberfläche des Meeresbodens bewegen. Abraham Ortelius war der erste Geograph, der dieses Phänomen in 1596 vorgeschlagen hat. Die Theorie wurde unabhängig von Alfred Wegener in 1912 entwickelt, aber wegen fehlender Mechanismen abgelehnt (die von Arthur Holmes eingeführt wurde). Die Kontinentaldrifttheorie wurde durch die Plattentektonik ersetzt, die veranschaulicht, wie die Kontinente driften.

Die Kontinentaldrifttheorie

Die Hypothese der Kontinentalverschiebung wurde in den ersten Teilen des zwanzigsten Jahrhunderts von Wegener entwickelt. Er glaubte, dass alle acht Kontinente einst ein einziger Superkontinent waren, bevor sie sich trennten. Eine Reihe von Geologen verurteilte seine Hypothese, nachdem er sie in seinem Buch über die Entstehung von Ozeanen und Kontinenten in 1915 veröffentlicht hatte. Einer der Gründe ist, dass seine Theorie keinen glaubwürdigen Mechanismus hatte. Ein weiteres Problem mit Wegeners Vorschlag war die Tatsache, dass er erklärte, dass die Geschwindigkeit der Kontinentaldrift 8.202ft / Jahr sei, was ziemlich hoch ist (derzeit ist die akzeptable Rate der Kontinentaldrift 0.082ft / Jahr). Wegner war ein Geograph und kein Geologe, und andere Geologen glaubten, dass er keine ausreichenden Beweise hatte.

Obwohl seine Beobachtungen über die Gesteine ​​und Fossilien korrekt waren, lag Wegener in verschiedenen Punkten falsch. Er glaubte, dass die Kontinente durch die Kruste des Ozeans pflügten. Obwohl die Kontinentaldrift-Hypothese verworfen wurde, trug sie dazu bei, die Idee der Kontinentalbewegung in den Geowissenschaften einzuführen. Jahrzehnte später bestätigten verschiedene Geologen einige seiner Ideen, darunter die Existenz eines Superkontinents, bekannt als Pangaea. Es wird vermutet, dass Pangaea vor etwa X Millionen Jahren entstanden ist.

Eine der ausstehenden Fragen, die Wegener nicht beantworten konnte, war die Art der Kräfte, die die Erdplatten antrieben, und dies führte dazu, dass seine Hypothese von vielen Wissenschaftlern abgelehnt wurde. Später trat ein britischer Geologe namens Arthur Holmes für diese Theorie ein. In 1931 schlug Holmes vor, dass der Mantel der Erde einige Konventionszellen hat, die radioaktive Wärme zerstreuen, die die Erdkruste durchdrang. Jack Oliver lieferte den seismologischen Beweis, der die Idee der Plattentektonik, die Kontinentaldrift ersetzt, in einem Artikel unterstützt, den er in 1968 veröffentlichte.

Beweise für Kontinentaldrift

Einige der Beweise, die die Kontinentalverschiebung der tektonischen Platten unterstützen, schließen das Vorhandensein von ähnlichen Tieren und Pflanzenfossilien an den Ufern verschiedener Kontinente ein, was darauf schließen lässt, dass sie einmal zusammengefügt wurden. Fossilien eines Süßwasserreptils bekannt als Mesosaurus wurde sowohl in Südafrika als auch in Brasilien gefunden. Ein anderes Beweisstück ist die Entdeckung der Fossilien von Lystrosaurus (ein Land Reptil) auf Felsen des gleichen Alters in der Antarktis, in Indien und in Afrika. Einige der vorhandenen Beweise enthalten zahlreiche Regenwurm Familien wie Octochaetidae als auch Acanthodrilidae die sowohl in Afrika als auch in Südamerika heimisch sind. Die ergänzende Anordnung der gegenüberliegenden Seiten zu Afrika und Südamerika ist ein weiterer Beweis, der die Idee der Kontinentalverschiebung unterstützt.